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中国学者提出四大文明古国之说,日本采用,欧美却加了一个

1900年,梁启超在《二十世纪太平洋歌》中提到,“地球上古文明祖国有四:中国、印度、埃及、小亚细亚是也”,第一次提出“四大文明古国”之说。其中,后来中国学者根据考古成就,将“小亚细亚”改为“古巴比伦”。众所周知,近代以来,欧美国家一直把持着

1900年,梁启超在《二十世纪太平洋歌》中提到,“地球上古文明祖国有四:中国、印度、埃及、小亚细亚是也”,第一次提出“四大文明古国”之说。其中,后来中国学者根据考古成就,将“小亚细亚”改为“古巴比伦”。

众所周知,近代以来,欧美国家一直把持着“话语权”,即便如今中国人论证夏朝存在等中国话题,往往还需要西方国家的认同,才能最终一锤定音。那么,对于中国学者提出的“四大文明古国”之说,欧美国家的态度又是如何呢?总得来说,日本几乎原原本本采用,欧美并非全盘否定,而是加了一个,说法上有所不同!

上世纪80年代之后,学术界形成一股奇特的“翻案风”、“质疑风”,在国内提出“去鲁迅化”、“岳飞非民族英雄”、“慈禧是大功臣”等观点,在国外迎合西方学者观点,认为二里头遗址、良渚遗址等只是“有陶器的村庄”。因此,在这一语境之下,不少国人甚至都认为“四大文明古国”之说只是中国人的“自嗨”,自己给自己戴高帽子,那么事实真相又是如何呢?

日本NHK电视台的大型纪录片《世界四大文明》中指出:古美索不达米亚、古埃及、古印度、中国是世界四大古文明。

所谓美索不达米亚,是古希腊对两河流域的称谓,意为幼发拉底河、底格里斯河之间的土地,包括苏美尔文明、古巴比伦、亚述帝国等,有着世界最早的文字、学校、史诗、图书馆、法典、数学、天文、地理、建筑等,是一个实至名归的文明发源地,如今主要位于伊拉克境内。

总得来说,梁启超的“四大文明古国”之说,几乎原原本本的得到日本人的认同。

但欧美学界却另有看法,又增加了一个文明。

美国学者威廉·麦克高希,在《世界文明史》中指出:“古巴比伦、古埃及、古印度、古希腊、中国是世界上曾经存在过的五大文明发源地”。

美国学者斯塔夫里阿诺斯,在《全球通史》中指出:“中东、印度、中国和欧洲这四块地区的肥沃的大河流域和平原,孕育了历史上最伟大的文明。这些文明使欧亚大陆成为起重大作用的世界历史中心地区。”

《全球通史》中的文明起源论断,中国和印度没有什么争议,但对于“中东与欧洲”,斯塔夫里阿诺斯详述是:中东文明包含两河文明与尼罗河文明,即包括美索不达米亚和古埃及文明;欧洲文明中心在地中海北岸地区,包括如今法国、意大利、西班牙、希腊等国家。

无论是《世界文明史》,还是《全球通史》,都增加了一个“欧洲文明”,或其代表古希腊。

欧洲考古专家认为,古希腊文明可以追溯到10世纪以上。19世纪,在奥斯曼帝国境内,考古专家发现克里特文明遗址,与如今发现遗址需要严谨考证不同,克里特文明(位于克里特岛,希腊第一大岛)一发现就马上被政治利用,成为希腊文明的最早代表、甚至成为克里特独立的证据。

最终,在欧美学者笔下,以古希腊为代表的欧洲文明,成为世界四大或五大文明发源地之一。

不过,希腊哲学史家苗力田考证指出,克里特文明其实源于中亚,属于中亚先民移民于克里特。换言之,古希腊文明的源头应该是在“美索不达米亚”,属于后者的一个分支。

值得一提的是,与梁启超的“文明古国”之说不同的是,西方学者后来提出的是“文明起源”之说,相比而言,西方学者的“文明起源”表述的确更精准一些,最典型的是美索不达米亚文明,孕育了很多文明古国,影响了欧亚非很大一片区域,无法用单一文明古国来说明。

另外,如今来看,梁启超的“四大文明古国”之说比较准确,但早在1900年时,甲骨文还未被解读,商朝存在与否都还被质疑,更早文明更是缺乏证据,而直到1929年梁启超去世时,印度河流域才有了考古证据,黄河流域才刚露出一点苗头,因此当时无论中国还是印度都缺乏与埃及、两河流域、爱琴海地区相提并论的古代文明的考古证据,为何非历史专业的梁启超能提出这一观点?如今,对于“四大文明”之说,学术界所能找到的最早源头是梁启超的观点,或许只能归功于梁启超的超前眼光吧。

参考资料:《世界文明史》、《全球通史》

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